blog #09: a memorable year, thank you all for making it the year it was!

 

Make your dreams come true in 2014!

Advertenties

Blog #08: stroomuitval, stilte en de souk

De laatste restpuntjes worden afgerond, en we kunnen sinds afgelopen week prima zwemmen in het indoorzwembad. Soms een beetje verfdamp of lijmlucht, geslijp omdat er tegeltjes gezet moeten worden en steevast zoals alles hier een dikke laag stof. Maar het water is prima te doen met 28 graden. Deze week was ook de eerste keer dat we een stroomstoring hadden, op de compound en op het werk.

Zonsondergang

Zonsondergang

Al was dat laatste niet echt een storing, maar meer een gevalletje van de rekening niet betaald. Tja dan wordt je zonder waarschuwing afgesloten en probeer dan maar weer eens verbonden te worden met het elektriciteitsnet. Het kan natuurlijk altijd dat dit even duurt, maar bij ons speelt ook nog eens mee dat alle zekeringen en waarschijnlijk uit geklapt zijn. Ja dan is het toch al niet zo ruime kantoor wel een beetje te klein. Er kwam ook nog hoog bezoek en verdomd een 20 minuten voordat het bezoek een rondleiding zou krijgen deed de verlichting het weer en kon iedereen terug, na 3 dagen inschikken, naar zijn eigen plekje. Oftewel Insjallah.

Samen met hoog bezoek en zonder dat er wanden rondom de vergaderzalen staan volgt dan ook de stilte…… sssst er is hoog bezoek! 40 man die proberen zonder lawaai te werken in een open kantoor, het is weer eens wat anders dan met je oordoppen in zitten omdat je anders gestoord wordt. Als het bezoek weg is en er zijn nog broodjes over, dan zijn mijn koffiejongens (die 1,5 dag druk zijn geweest met voorbereiden) de eerste die een paar bordjes met lekkernijen hoog opgestapeld naar binnen werken. Dat hebben ze wel verdiend.

Voor mij was het bezoekje aan de oude binnenstad van Riyadh nabij Masmak fort en de oude souk een hoogtepuntje van deze week. Ten eerste omdat ik gewoon lekker met nog 1 iemand ben geweest en niet met 10 man. Er is niets mis met 10 man, maar wal als je lekker ongedwongen rond wilt slenteren en wel ziet waar het schip zal stranden. Ten tweede omdat de Souk echt een Souk was en niet zo’n modern ding met winkeltjes. Ā Ten derde omdat je er allerlei onmogelijke voorwerpen kon kopen, van geweren uit de pre-historie, tot zwaarden, tulbanden, abaya’s, vreemde groenten en verlept fruit, koperen, gouden en zilveren potjes, pannetjes en prullaria in alle soorten en maten. Steegjes kriskras door elkaar, met allemaal mensen die lekker relax rond struinen, afdingen of gewoon lekker chillen met een kopje koffie of thee.

Masmak fort, gemaakt van stro en klei

Masmak fort, gemaakt van stro en klei

Daarna wilden we nog even boodschappen doen, maar zijn we in een lekker Italiaans restaurant beland, ondanks dat we een eind van verse zalm afzitten, smaakte de tagiatella met zalm uitstekend en waren er geen op- of aanmerkingen op. Lekker westers, maar soms wel zo fijn. Gelukkig keert de lol in de groep weer een beetje terug en wordt er wat meer gelachen dan de afgelopen dagen. Dit kan ook komen doordat er veel van de collega’s bijna na huis gaan, dat komt de stemming denk ik wel ten goede.

Hieronder weer wat leuke plaatjes, fijne feestdagen en hopelijk tot volgend jaar!

Groet, Basfietst bijna……

Blog #07 toch nog een opleverpuntje

Na Dubai is het weer een tijdje erg druk geweest en heb ik niet echt tijd genomen om een blog te typen, maar ook nu weer voldoende beleefd. Eerst maar even over het werk. Mijn mannetjes werken nog steeds vol plezier en maken veel lol met elkaar. Dat straalt gewoon iets fijns uit, en de chauffeur van de Flintstone mobiel heeft een heuse luxe Hyundai. En wat doe je als je een nieuwe auto hebt? Juist dan ga je lekker in je auto zitten, motor aan en lekker naar Hindi muziek luisteren. Uiteraard moet Boss (tja Bas is lastig) dan er ook naast komen zitten en luisteren. Vol trots krijg ik alle vakjes, klepjes en de mogelijkheden van de stereo te zien en horen…… Gaaf man.

In een land met zoveel zand, geen drank en gesluierde vrouwen (ninja’s / brievenbussen) ga je natuurlijk gekke dingen doen met een auto. Maar tot op heden viel het mee tot de donderdagavonden nabij de westerse malls. Afgelopen zaterdag hebben we een nieuwe staaltje rijkunsten gezien. Klik maar eens op onderstaande filmpje voor een impressie. In de auto op weg naar het werk keken wij wel even vreemd op toen we dit zagen gebeuren op een 4-baansweg midden in de stad en met ander verkeer er omheen.

Verder kwam ik er naast de vreemde arabische hobbies achter dat ik free of charge! een echt zwembad in men huis kon maken. Mijn bovenbuurman liet zijn bad leeglopen en binnen een paar tellen stond mijn woonkamer vol met water. Gelukkig maar een centimeter ofzo, maar toch. De schoonmakers en loodgieters die schrokken zich kapot en binnen een mum van tijd had ik 11 man aan de slag. De reactie van de hoofdschoonmaker was veel zeggend! Oh this is no good, I clean yesterday! Dit terwijl hij met zijn handen naar zijn haar ging en hoofdschuddend op blote voeten door de plas heen liep.

Ach het scheelt dat ik toch al thuis wilde blijven die avond om Sinterklaas gedichten te maken en de inspanningen zijn beloond, voor 19 personen een gedicht en de Sint en zijn Pieten hadden voor cadeautjes gezorgd. Samen met kleine Jaap hadden we ook lekker wat te eten gemaakt en daardoor was het een gezellig avondje met alle mannen zo na het werk. De Sint heeft ons niet teleurgesteld. mede dankzij wat hulp van de Pieten in Nederland. Zo in de ban van de Sint, kwamen we op het idee om naar paarden te gaan kijken, ach het is gewoon een leuk bruggetje. Maar op vrijdag is er hier niet zoveel te doen, daarom verzin je soms wat vertier. Met 10 man zijn we naar de GCC (midden oosten) show jumping championships geweest. Of te wel ballo’s op een paard die over balkies heen springen.

Mij was het meer te doen om de rit er naar toe, 150km door het landschap rondom Riyadh, prachtig, woestijn, heuvels en o zo leuke plekken om een keer met een 4WD, Mtb of tent heen te gaan. Ja ik zie weer allemaal avonturen om een keer te ondernemen. Ook het estate waar het paardenspringen was, was een beleving. Een groene oase midden in de woestijn, met een lokale corner met tenten, kameel, traditionele bankjes, een foodcourt, een family tribune en op de een of andere manier 10 Nederlanders met VIP kaarten….. uiteraard auto’s in de verloting en veel mensen van stand bij de paarden. Maar ook voor de normale Saudier is dit een dagje uit blijkt wel aan de opkomst tegen de tijd dat wij aan het einde van de middag weer richting huis gaan. Uiteraard onderweg even bidden, want het is vrijdag en dan moet je naar de moskee, of er nu wel of geen 10 man op je wachten.

Nog maar een paar weekjes en dan sta ik weer in de Nederlandse kou om daarna door te gaan naar Lapland op wintersurvival afgesloten met een luxe blokhut…. Goed vooruitzicht, maar nu eerst nog de feestdagen doorkomen en leuke plannen maken om te ondernemen..

Groet voor nu,

Basfiets (bijna…)

Weer wat mooie plaatjes:

Blog #06: Dubai

Opleverpunten of niet, de 30 dagen die ik achter elkaar in Saoedi Arabie mag blijven zijn alweer bijna om, tijd dus om naar Dubai te gaan, of Bahrein, Muscat, Kuwait, maar voor ons dus Dubai. Donderdagochtend nog even werken en dan op de middag het vliegtuig in om daar in de vroege avond aan te komen. Omdat er een vrijdag achter zit, kunnen we een nachtje blijven slapen. Dat brengt gelijk ook als voordeel mee, dat je niet zo hoeft te haasten en gewoon lekker van je biertje kan genieten.

In Dubai is altijd wat te doen, soms is de Ferrari rood en soms is de Lamborghini groen. Zonder dollen, aan mooie auto’s geen gebrek, dus als we voor ons hotel kunnen kiezen om met een dikke Mercedes naar Dubai Mall te gaan in plaats van Toyota, dan doen we dat natuurlijk. Helaas was het bij ons hotel komen niet zo makkelijk, je stapt de metro uit bij Dubai Mall, je ziet het hotel en circa 16 rijbanen tussen ons en het hotel. Dan maar richting de Mall lopen en kijken of we daar aan de andere kant van de weg kunnen komen…. helaas. Na ruim een uur ons vergaapt te hebben in de mall een taxi genomen. Ik ben zelden zo hard uitgelachen door een wild vreemde. De beste chauffeur lag helemaal dubbel van het lachen toen hij hoorde waar we heen wilden. Na wat opfrissen is het tijd om Dubai Mall en omgeving eens goed te bekijken, geen slechte plek om een paar daagjes te zijn.

Buhrj Khalifa

Buhrj Khalifa uitzicht vanuit men kamer.

Een Aquarium van 2,5 etage hoog, een ijshockey ring met een internationale wedstrijd in de Mall en de Buhrj Khalifa, of te wel 829 meters de lucht in. Natuurlijk mag een bezoekje aan de kroeg ook niet ontbreken, met een Wiskey cola net zo duur als een biertje is de keuze niet zo moeilijk…. een biertje. Niet alleen de gebouwen in Dubai zijn mooi…. šŸ™‚

De volgende ochtend gaan we de Buhrj op (124 etages in 1 minuut), daarna lekker met de beentjes in het zand en lekker aan het strand genieten van al het moois om ons heen. Buhrj el Jarab, Buhrj Khalifa en natuurlijk het middaggebed op het strand in stereo. Yippieeeeeeee en dan is de zee ook nog eens 27 graden, prima temperatuurtje dus. Helaas zaterdag is het gewoon weer werken, maar de batterijen zijn weer even opgeladen. Dat was ook wel even nodig met 60 uur per week werken en wat kleine opleverpuntjes.

Op de terugweg in het vliegtuig zit ik naast een IndiĆ«r die in Riyadh woont en werkt en schijnbaar heel erge honger heeft, want op het moment dat ik even met Orville zit te praten, wordt mijn broodje zo van mijn bord gepakt en opgegeten….. ach ik ben toch geen fan van die kleffe vliegtuigbroodjes of maaltijden. Maar om het nu zomaar te pakken zonder te vragen… dat is dan wel weer een ander uiterste. Volgens hem smaakte het in ieder geval prima met slasaus. ???

Luchthaven van Riyadh

Luchthaven van Riyadh

Op het werk is de afgelopen week niet zoveel schokkends gebeurd, een verhuizing, een paar stevige discussies met chauffeurs, een klein schoonmaak probleempje (de schoonmaak kwam gewoon niet meer) en de koffie was een paar uurtjes uitverkocht. Gelukkig leer ik snel en is het Insjallah als er naar gevraagd wordt en begrijpt iedereen het ook nog. Een klein minpuntje was wel dat we bij het vervoer met de busjes een collega even vergeten waren, maar ook die is veilig en wel weer op de plek van bestemming gekomen. Toch nog maar even terug in de schoolbanken om tot 17 te leren tellen. Wel jammer dat ook 2 chauffeurs dan ook terug moeten, want die hadden er ook 17 geteld….. en daarmee zijn we op dit moment toch echt. De kantoorartikelen kunnen nog steeds niet besteld worden, want het formulier moet nu door de Bookstore gebracht worden en niet door ons, dus ja dan gaat de paarse krokodillen procedure gewoon opnieuw beginnen, ondanks dat je alles netjes in Arabisch en Engels hebt gedaan en precies doet wat er de eerste keer gevraagd werd. Maar net zoals thuis is de ene ambtenaar de andere niet.

Voor de aankomende week hoop ik op bezoek van de Sint en als het allemaal wil lukken dan gaan we vrijdag naar een paarden springevenement van de Gulf Countries….. op een resort 125 km van Riyadh. Dat is weer eens wat anders dan rondhangen in de mall of bij het zwembad wat nog steeds eb is en eindelijk kan ik dan eens wat meer zien van het land. Ik kan niet wachten tot ik mijn fiets mee kan nemen!

Groet Bas (fietst nog steeds niet)

En weer wat mooie plaatjes: